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历史上,方腊和宋江都确有其人,但实际上宋江并不算太厉害,他的起义规模较小,跟方腊声势浩大的起义相比要差很多。不过,宋江后来被宋朝将领张叔夜招安,成为朝廷征讨方腊的马前卒,这倒是跟演义中所讲有些许相似。

那么历史上真实的方腊结局如何,他与宋江又有着怎样的故事呢?

其实宋江和方腊之所以起义,完全要归咎于宋徽宗。

大家都知道,宋徽宗不是个好皇帝,但却是个艺术天才,他的绘画技艺很出色,瘦金体的字写得那也是炉火纯青。除此之外,宋徽宗还喜欢从民间搜寻奇花异草,还有各种各样的奇石。

作为一个皇帝,有些爱好倒也没什么,关键是宋徽宗还不喜欢自己掏钱为自己的爱好买单。各地官员为了巴结宋徽宗,便在宋徽宗的默许下,四处剥削百姓,打着进贡的名义抢夺百姓的财产。

所以在宋徽宗执政时期,官场基本上被奸臣贪官垄断,百姓不但被各种苛捐杂税折腾得死去活来,而且还要为宋徽宗的兴趣爱好买单。在宋徽宗当皇帝之后不久,各地就开始不断出现农民起义,这里面就包含宋江和方腊的起义军。

宋江要比方腊早一点起义。宋江是山东郓城县宋家村人,出生于1074年,祖上一直依托梁上泊生存,并不是什么大富大贵的人家。

1119年,由于朝廷强令将梁山泊归公,而且要求那些依靠梁山泊打鱼为生的人们必须缴纳沉重的赋税。宋江对朝廷的做法十分不满,所以揭竿而起,在梁山落草为寇,很多渔民和村民都加入了宋江的队伍。

后来宋江四处征战,每攻打下一座城池就将粮食分给百姓,这样宋江的队伍也发展得越来越大,最后达到数千人之多。宋江的起义军虽然都是农民,手中的武器也多是锄头和镰刀等农具,但是由于宋江为人仗义而又有领导力,大家都很服他,所以起义军在很长一段时间里,在遇到朝廷守军的时候完全不落下风。

1120年,宋江连克青州,济州、濮州、郓州等地,将势力范围从山东扩大到河北,跨越距离达到数百里。宋徽宗听说之后,便派遣当地官兵前去捕杀。但是官兵低估了宋江起义军的能力,而且那时候官兵军备不休,官员又腐朽不堪,所以几次征讨宋江都以失败而告终。

1120年10月,方腊在杭州起义。方腊是睦州青溪县堰村(今杭州淳安县)人,由于当地漆树和杉树等资源特别丰富,所以方腊家便开了个漆园,小日子过得倒也不错。

可是好景不长,宋徽宗上台之后,当地官员不断搜刮百姓的花石,方腊家也被勒索了好几次名贵木材,损失惨重。方腊见当地百姓都怨声载道,所以他便暗地里联络一些受害者准备起义。

到了1120年10月,方腊眼看时机成熟,于是拉杆起义,自称圣公,建号永乐,设置百官和将领。方腊之所以有这么大的号召力,一方面是因为百姓都对朝廷不满,一方面是因为方腊十分擅长用旁门左道和神鬼难测之事来蛊惑百姓。那时候愚昧百姓很多,方腊这才有机会起义。

方腊起义之后不久便攻占了青溪,他烧毁百姓房屋,抢夺百姓财产,强迫良民加入起义军。起义军所到之处还擂鼓呐喊,百姓闻之害怕,所以束手就命,不明就里地加入到起义军之中。就这样不到十天,方腊的起义军就发展到了万人之多。

1120年11月到12月,方腊领军连克睦州、歙州、新城,桐庐,富阳和杭州等地,所到之处不仅残忍地杀死官兵,而且还对百姓烧杀抢掠,之后烧毁房屋。在此过程中,方腊的势力也急剧扩大,部队人数达到数万人之多。

起义军如此肆虐神州大地,宋朝宰相王黼在得知战报之后,为了粉饰太平,他居然向宋徽宗隐瞒了军情。

由于朝廷迟迟没有派大军征讨,所以方腊的起义军得到了进一步地发展壮大,最后人数达到几十万人之多;宋江也一路打到了江苏海州,准备拿下海州作为根据地;东南土地上也开始涌现出了许许多多的起义军,与方腊和宋江相呼应。

要知道,江南一直都是我国历朝历代的赋税重地,现在出了这么大的事,宋徽宗在很长一段时间里都以为只是小打小闹,没什么大问题,实在是不可思议。不过不久之后,各地守将关于前线告急的奏报不断送到朝廷,宋徽宗终于知道了事态的严重性。

不过这宋徽宗也不傻,他觉得如果打比较困难的话,那就招安,就先从宋江入手,他不是被海州知州张叔夜拦在了海州城外吗,就让张叔夜去招安宋江。张叔夜也不是个泛泛之辈,他颇有才学和谋略,知道宋江有几千人,所以就决定先设计挫败宋江,然后再跟他谈招安的事,这样才会成为可能。

赵张叔夜首先贴出悬赏榜:

有赤身为国,不避凶锋,拿获宋江者,赏钱万万贯,双执花红;拿获李进羲者,赏钱百万贯,双花红.....

与此同时,张叔夜派细作到宋江那里探听虚实,得知宋江准备从海上攻打海州,于是在海边设下埋伏,让几十个士兵乘船去引诱宋江上岸交战。张叔夜还在城内招募了一千多名死士,让他们随时待命。

宋江带着几十条船果然在深夜向海州而来,他发现只有几十个官兵,于是准备离船追赶官兵。等宋江上岸之后,伏兵马上纵火烧毁了宋江的船只,然后掉头追杀宋江。这时城内的死士也冲了出来,将宋江团团围住。

宋江起义军大惊失色,开始四散突围。但是朝廷官兵和死士都想拿悬赏,所以作战十分英勇,起义军因此损失惨重,宋江面临生死困境。这个时候张叔夜派人给宋江送去招安文书,宋江在万般无奈之下,率领众人投降。随后宋江等三十六名起义军首领受到了朝廷封赏,成为朝廷各路巡检使。

宋江被平定之后,宋徽宗龙颜大悦,于是又派人四处招安了各地的小股起义军,只有势力最大的方腊难以被招安。宋徽宗不得不东拼西凑了些粮草,自己还拿出了了一些私房钱来支持平乱,并让大太监童贯从北方调兵十五万(原计划是用于平燕的),向东南征讨方腊,宋江的起义军也被编入到童贯手下。

1121年,方腊部将方七佛率领六万人攻打秀州,秀州统军王子武据城防守,居然抵挡住了起义军的进攻。不久之后,童贯率领大军赶到秀州,与王子武合兵一处。

童贯是宋徽宗时期的“六贼”之一,以前他收复陕右四州、与西夏人打仗的时候,他都是以监军的身份出现在军中,此次征讨方腊,宋徽宗出人意料地让其担任主帅,确实让很多人为他捏了把汗。

不过后来发生的事情证明,童贯这一次没有辜负宋徽宗的重托。

童贯来到前线之后发现,方腊起义军的人数虽然多,但其实实力并不强,因为他们都不是正规军,而且武器装备十分拙劣。按照童贯的分析,方腊起义军之所以可以在东南横行无阻,是因为朝廷在东南的官兵人数太少而且势力羸弱,真正实力强的是宋朝中央军和北方的军队。

在认识到敌我形势之后,童贯制定了平贼方略,他首先在秀州筑造了六座高台,然后布置弓箭手防守。等刘七佛打来的时候,童贯依靠弓箭手作为掩护,然后大军杀出,起义军果然溃败,被击杀九千余人。

刘七佛见朝廷军势大,所以退到杭州与方腊会合。童贯又率领大军水陆并进,向杭州杀将而去。方腊自起义以来,没见过这么多朝廷大军,惊慌失措之下,在杭州烧杀抢掠一番之后退离出杭州。

此时起义军的弱点就有暴露出来了,由于是一群乌合之众组成的临时部队,所以完全没有任何军事素养,在我强敌弱的时候还可以一战,但是在敌强我弱的时候,完全就没了章法。在方腊败退的过程中,部下多半被斩杀,他占领的城池很快就被童贯收复。

在此过程中,宋江作为朝廷的先头部队,立下了很多功劳,与朝廷军队一起将方腊等人逼到了绝境。方腊最后率领妻儿等五十二人藏身于睦州梓桐峒的石涧中,在十几万部下都被朝廷军队斩杀之后,方腊最终被俘。

可以说,剿灭方腊的行动中,童贯的表现还是很不错的,正是他正确地判断了敌我形势并制定了详细的作战计划,最后才将方腊剿灭。当然,这并不是童贯一个人的功劳,因为就在童贯与方腊交战的过程中,朝廷的多路军队也前后赶到增援,这里面就包含抓获方腊的韩世忠等人。

韩世忠当时以偏将军的身份随刘延庆出征,在杭州设计斩杀了数量庞大的起义军,由于作战英勇,韩世忠还赢得了万人敌的美誉。后来,韩世忠带兵追赶起义军,来到睦州清溪峒一带,却不见了贼军的踪影。

韩世忠便向当地百姓打听方腊的下落,被告知方腊大营在梓桐峒的石涧中,于是他亲自带兵,渡过十分危险的山涧,果真找到了方腊的大营。韩世忠率兵与方腊交战,很快就斩杀数十人,最终将方腊全家老小捕获。

世忠潜行溪谷,问野妇得径,即挺身仗戈直前,渡险数里,捣其穴,格杀数十人,禽腊以出。——《续资治通鉴》

1121年8月,方腊全家被押解到京城斩首示众,自此北宋末年最大的农民起义军被剿灭。

而在方腊被剿灭之后,宋江因为功劳再次被封赏。但此时宋江的心思其实并不在朝廷这一边,他当初接受招安只是为了保存实力而已。

1122年,宋江再次起义,但由于他的很多部将都被分散到其他军中,也有一些在征讨方腊的时候死掉,所以这一次起义很快就被朝廷平息,宋江等人也被朝廷杀害。